Williams, Plum mengangkat Aces menuju kemenangan di Game 1 semifinal

Las Vegas Aces forward A'ja Wilson (22) slices to the rim past Phoenix Mercury forward Brianna ...

Satu menang turun. Lima untuk pergi.

Aces memulai pencarian mereka untuk kejuaraan WNBA pertama waralaba Selasa dengan kemenangan 96-90 atas Phoenix Mercury di Game 1 semifinal WNBA di Michelob Ultra Arena.

Riquna Williams mencetak 14 dari 26 poin tertinggi timnya di kuarter pertama. dan Kelsey Plum menambahkan 20 dari 25 poinnya di babak kedua. Chelsea Gray mencetak 17 poin dan 12 assist di depan 7.009 orang yang diumumkan termasuk brigade Raiders — termasuk Darren Waller, Henry Ruggs, Bryan Edwards Maxx Crosby, Johnathan Abram, KJ Wright dan Casey Hayward.

Bintang Utah Jazz Donovan Mitchell juga duduk di tepi lapangan — bersama dengan legenda NBA dan pemilik minoritas Jazz Dwyane Wade, menambah suasana energik yang menyertai pertandingan playoff pertama di Las Vegas sejak 24 September 2019.

“Rumah yang penuh sesak. Banyak orang keluar malam ini. Saya pikir saat kami terus bermain sepanjang seri, saya berharap kami bisa mendapatkan lebih banyak lagi, ”kata Plum. “Sungguh keren mereka keluar. Mereka memiliki energi yang besar. Kami memberi makan dari itu. ”

Aces tidak bermain sejak 19 September, setelah mendapatkan unggulan No. 2 — dan double bye ke semifinal — dengan menyelesaikan musim reguler dengan rekor 24-8. Mereka memenangkan dua dari tiga pertemuan mereka dengan Mercury, meskipun starter di kedua tim bermain dengan menit terbatas di final musim reguler.

Mercury sebagai unggulan No. 5 harus memenangkan pertandingan eliminasi tunggal melawan New York Liberty dan Seattle Storm untuk memastikan tempat mereka di semifinal.

Keuntungan, Las Vegas. Setidaknya di Game 1.

Mercury benar-benar membuka keunggulan 36-27 dengan menyebarkan lantai di sekitar pusat Brittney Griner, yang mengubur jumper demi jumper di bagian atas kunci. Tapi Aces membalikkan keadaan dengan mengirimkan bek ekstra ke arahnya, sehingga melumpuhkan pelanggaran Phoenix dan melepaskan pelanggaran transisi mereka sendiri.

Las Vegas membuka tutupnya dengan 15-2 untuk merebut keunggulan 52-49. Plum mulai bekerja di kuartal ketiga. Dan A’ja Wilson membantu menutup di kuarter keempat dengan tiga keranjang berturut-turut dalam perjalanan ke 15 poin dan sembilan rebound saat Phoenix mulai merasakan kelelahan pada game playoff ketiganya dalam enam hari.

“Ketika kami bisa menghentikan dan bermain dalam transisi seperti itu, kami sangat sulit untuk dijaga,” kata Gray. “Kami mampu mengatur pertahanan setengah lapangan kami dan itu memungkinkan kami untuk bermain dengan skema kami dan tidak memainkan garis 3 poin ke garis 3 poin.”

Pelatih Aces Bill Laimbeer memuji permainan para pengawalnya, yang melakukan kombinasi hanya dengan empat turnover dalam 116 menit waktu bermain kolektif. Dia mengatakan dia belum yakin bagaimana dia akan mengerahkan center Liz Cambage, yang mencetak tujuh poin dalam sembilan menit di tengah masalah pelanggaran saat dia terus pulih dari COVID-19.

“Di mana? Apa? Siapa? Di mana? Bagaimana? Saya tidak tahu,” katanya. “Setiap pertandingan akan berbeda.”

Tapi itu bisa menunggu Game 2 pada hari Kamis.

“Saya sudah mengatakan dari Hari 1 ketika saya masih pemain, bertahun-tahun yang lalu – penjaga menang dalam permainan playoff karena mereka dapat menciptakan,” kata Laimbeer. “Jika Anda mengambil penjaga kami, kami masuk ke dalam. Anda bawa pergi ke dalam, kami pergi ke penjaga. Pada akhirnya, kami sulit untuk dijaga.”

Griner memimpin Merkurius dengan 24 poin. Rekan setim Diana Taurasi mencetak 20 pada 6-dari-17 penembakan.

Taurasi tampak mengalami cedera pada pergelangan kaki kirinya di akhir kuarter keempat dan mengenakan sepatu pelindung pada konferensi pers pascapertandingan.

Dia bersikeras dia akan baik-baik saja.

Hubungi reporter Sam Gordon di sgordon@reviewjournal.com. Ikuti @BySamGordon di Twitter.

Author: webmaster

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *