Raider sekunder di tengah-tengah turnaround awal

Las Vegas Raiders middle linebacker Denzel Perryman (52) gives a high five to Las Vegas Raiders ...

Mengingat betapa buruknya permainan sekunder Raiders tahun lalu, pernyataan berani yang dibuat Jon Gruden pada malam kamp pelatihan sangat mencolok, untuk sedikitnya.

“Saya bersemangat tentang sekunder,” kata Gruden pada akhir Juli.

Datang lagi?

“Itu harus menjadi kekuatan kita,” tambah Gruden, menggandakan bullishnya.

Sebuah kekuatan? Betulkah?

“Jika tidak, kami telah membuat beberapa kesalahan nyata,” Gruden menyimpulkan, sambil mengangkat cermin untuk dirinya sendiri dan manajer umum Mike Mayock.

Sekelompok wartawan yang terkejut duduk tak percaya. Tidak lagi.

Apa pun yang Gruden rasakan, yakini, atau coba bicarakan dua bulan lalu telah membuahkan hasil. Memang, ini hanya tiga game, tetapi game sekunder Raiders telah melakukan perubahan haluan total dan muncul seperti yang diprediksi Gruden.

Sebuah kekuatan tim.

Dua cornerback awal Raiders — veteran Casey Hayward dan rookie slot corner Nate Hobbs — masuk dalam 10 cornerback teratas di NFL per Pro Football Focus. Hayward adalah No. 2, Hobbs No. 8.

Tidak ada tim lain yang memiliki dua cornerback di 10 besar.

Sementara itu, sesama starter Trayvon Mullen berada di peringkat 21 dari 108 cornerback yang memenuhi syarat.

Tidak ada tim lain di NFL yang memiliki tiga cornerback di peringkat 21 teratas.

Hayward melakukan tendangan sudut lock-down di tahun pertamanya bersama Raiders — dia hanya melepaskan tiga resepsi dalam sembilan target sementara juga menjadi mentor bagi para pemain muda di sekitarnya — telah membantu mengubah ruang cornerback.

Penambahannya pada kontrak satu tahun, dan pelatih sekunder baru Ron Milus, salah satu asisten pelatih paling dihormati di NFL, telah mengubah dinamika. Di Milus, para pemain muda Raiders memiliki pemimpin dengan rekam jejak perkembangan dan kesuksesan yang panjang. Di Hayward, mereka memiliki contoh hidup dari efek Milus.

Hayward bekerja di bawah Milus selama empat musim terakhir ketika keduanya bersama Los Angeles Chargers.

“Dia pria penyamaran yang baik. Dia pintar. Dia melihatnya, ”kata Gruden tentang Hayward. “Dia melihat pola rute berkembang. Dia telah menjadi tekel yang hebat. Dia tidak menyerah pada permainan besar, dan dia telah menjadi akuisisi yang hebat di ruang ganti.”

Itu juga menghilangkan banyak tekanan dari Mullen, yang terus berkembang sebagai salah satu cornerback yang lebih baik di liga. Kemenangan atas Dolphins adalah contoh utama karena Mullen secara konsisten memberikan liputan berkualitas sambil menghadapi beberapa target. Lebih penting lagi, ia menepis penalti interferensi operan yang mahal di zona akhir di akhir kuarter keempat untuk menghasilkan dua permainan besar dalam perpanjangan waktu.

“Dia salah satu dari orang-orang yang saya pikir bisa menjadi elit, dan saya pikir dia bermain elit,” kata Hayward tentang Mullen. “Dia mengambil langkah yang seharusnya kamu ambil di Tahun 3.”

Hobbs, pick out ronde kelima dari Illinois, telah menjadi wahyu di slot, memancarkan nuansa dan pemahaman di luar usianya.

“Dia bermain seperti seorang veteran … dia punya mentalitas seperti itu,” kata koordinator pertahanan Raiders, Gus Bradley. “Dia pesaing yang sengit. Anda melihatnya dalam pertarungan satu lawan satu, dia selalu ingin melawan receiver terbaik. Dia membawa itu ke sana, jadi dia unik seperti itu, dan itu cukup keren untuk dilihat mengingat betapa mudanya dia.”

Di bagian belakang, keselamatan rookie Tre’von Moehrig berada di peringkat ke-54 di antara grup posisinya, tetapi dia menunjukkan performa terbaiknya musim ini melawan Dolphins. Untuk menempatkan kinerja itu dalam perspektif, jika nilai itu bertahan, Moehrig akan berada di peringkat 10 di antara rekan-rekannya.

Terakhir, Johnathan Abram dinilai sebagai keamanan peringkat ke-42 dari 80 pembayar yang memenuhi syarat. Mengingat dia secara konsisten dinilai sebagai salah satu dari dua keselamatan terburuk di NFL tahun lalu oleh PFF, itu adalah peningkatan yang signifikan.

Jadi, seperti yang Anda lihat, Gruden tentu saja menyukai sesuatu ketika dia dengan berani memperkirakan yang sekunder akan menjadi area kekuatan.

Ditambah dengan garis pertahanan yang menjadi hidup, pertahanan Raiders yang telah melepaskan poin paling sedikit ke-15 di NFL dan yard paling sedikit ke-14 sambil menghasilkan tekanan terbanyak keempat dan karung paling banyak ke-14.

Sinergi antara lini pertahanan dan lini kedua tidak bisa diabaikan. Maxx Crosby adalah akhir defensif bergradasi tertinggi kedua di NFL, Yannick Ngakoue kesembilan dan Carl Nassib adalah 12. Tidak ada tim yang memiliki dua pemain bertahan yang berada di peringkat 12 besar, apalagi tiga.

Tekanan yang dihasilkan trio, bersama dengan linemen interior Solomon Thomas, Quinton Jefferson, Darius Philon dan Johnathan Hankins, berarti quarterback harus menyingkirkan bola jauh lebih cepat daripada tahun-tahun sebelumnya.

“Squarterback tidak punya waktu seharian untuk berdiri di belakang sana dan mengamati lapangan,” kata Gruden. “Bolanya keluar dengan cepat. Ketika itu terjadi dan Anda memasukkan quarterback dan melompat pada permainan, Anda dapat membuat permainan. ”

Tantangannya sekarang adalah mempertahankannya.

Hubungi Vincent Bonsignore di vbonsignore@reviewjournal.com. Ikuti @VinnyBonsignore di Twitter.

Author: webmaster

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *