Pukulan mencetak gol Riquna Williams tetap penting bagi Aces

Las Vegas Aces guard Riquna Williams (2) lays up the ball during the second half of Game 1 in t ...

Perannya tahun ini berbeda. Aces tahu bahwa mereka tidak membutuhkan kecakapan mencetak golnya untuk memenangkan pertandingan musim reguler. Tidak dengan roster yang terdiri dari pemain sekaliber All-Stars, Olympians dan All-WNBA.

Tapi pelatih Las Vegas Bill Laimbeer bersikeras saat musim berlangsung bahwa Riquna Williams akan bersinar di babak playoff. Bahwa Aces akan membutuhkan kemampuan menembaknya di tengah sifat fisik yang ketat dari permainan pascamusim.

Mereka tentu membutuhkannya Selasa malam.

Williams memamerkan paket ofensif yang pernah membantunya melampaui 50 poin dalam permainan WNBA, meledak untuk 14 dari 26 poin tertinggi permainannya di kuarter pertama dari kemenangan 96-90 atas Phoenix Mercury di Game 1 semifinal WNBA di Michelob Ultra Arena.

Kesibukannya membantu Aces tetap berada dalam jangkauan serangan sementara sisa pelanggarannya mandek sebelum menemukan ritmenya di kuarter kedua.

“(Saya) mengambil keuntungan dari apa pun (pertahanan) memberi saya dan tidak terlalu banyak berpikir,” kata Williams, yang mencetak 51 poin dalam permainan selama musim 2013, yang kedua di WNBA. “Bagi saya, itu adalah fokus yang berbeda. Ada chip yang berbeda di bahu saya.”

Williams sebenarnya bukan pemain baru di babak playoff. Dia berusia 31 tahun sekarang, diperkuat oleh sembilan musim dan 16 pertandingan pascamusim — kedua setelah Chelsea Gray di antara pemain Aces yang sehat.

Tapi itu adalah permainan playoff yang tidak dia mainkan yang masih dia sesali.

Williams melewatkan musim 2016 dengan cedera tendon Achilles. Los Angeles Sparks, untuk siapa dia bermain, kemudian memenangkan kejuaraan WNBA dalam seri lima pertandingan yang mendebarkan melawan Minnesota Lynx.

“Saya merasa seperti saya kehilangan kesempatan saya,” katanya Selasa, mengingat musim 2016.

Dia kembali pada tahun 2017. Sparks mencapai Final WNBA lagi, tetapi dia bermain sedikit di postseason itu — rata-rata 5,1 menit selama tujuh pertandingan.

Dia kembali ke rotasi Sparks di postseason 2018 dan 2019, meskipun Sparks bukan pesaing kejuaraan yang sama seperti pada 2016 dan 2017.

Aces, bagaimanapun, hanya itu, setelah mencapai Final WNBA pada tahun 2020, dan dia menandatangani kontrak dengan klub selama offseason.

Laimbeer berencana meminta bantuan Williams untuk membentuk unit kedua yang mematikan yang telah menampilkan Kelsey Plum dan Dearica Hamby. Tapi cedera Angel McCoughtry mendorong Williams ke lineup awal, di mana ia muncul sebagai bek perimeter utama tim.

Dia kembali menjadi pencetak gol di Game 1, menggunakan pegangan yang ketat dan langkah pertama yang eksplosif untuk menciptakan ruang dengan dribblenya. Dia mencetak sepasang lemparan tiga angka di kuarter pertama dan juga melakukan sepasang jumper mundur dalam perjalanan menuju hasil skor tertinggi sepanjang kariernya di playoff.

“Saya pikir itu segalanya untuknya,” kata Gray tentang Williams. “Kemampuan untuk bermain di level yang begitu tinggi, saya sangat bangga padanya dan cara dia mempertahankan fokusnya sepanjang malam.

“Ini satu pertandingan, tetapi untuk keluar dalam seri dan dapat melakukan itu, itu berbicara kepada tipe pemain dan orangnya.”

Hubungi reporter Sam Gordon di sgordon@reviewjournal.com. Ikuti @BySamGordon di Twitter.

Author: webmaster

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *