Perlakuan Golden Knights terhadap pemain datang dengan kritik

Vegas Golden Knights goaltender Marc-Andre Fleury (29), right, signs a helmet for Anthony Mora, ...

Sebagai salah satu moderator untuk grup Facebook Vegas Golden Knights Nation, Samael Roundpoint dihadapkan pada berbagai pendapat tentang tim.

Klub penggemar memiliki lebih dari 28.000 anggota di platform media sosial, dan Roundpoint memeriksa komentar yang diposting ke papan pesan, menanggapi berbagai utas dan menghapus apa pun yang tidak pantas.

Dalam dua bulan terakhir, dia dan rekan modnya telah mengambil peran baru dalam komunitas mereka.

“Baru-baru ini, kami menjadi konselor,” kata Roundpoint. “Kami harus mengingatkan orang-orang bahwa kami menyukai lambang di depan dan apa yang diwakilinya, dan itu akan baik-baik saja.”

Knights memulai musim kelima mereka pada hari Selasa ketika ekspansi Seattle mengunjungi T-Mobile Arena, dan mereka masuk sebagai favorit bersama di buku olahraga Las Vegas dengan Colorado untuk memenangkan Piala Stanley.

Tetapi untuk bagian vokal dari penggemar tim, tidak ada yang penting.

Pertukaran offseason penjaga gawang Marc-Andre Fleury, wajah waralaba Knights sejak awal, merupakan pukulan yang memilukan dan pengingat paling kejam bagi basis penggemar muda bahwa olahraga profesional adalah bisnis.

Beberapa menyerahkan tiket musiman mereka. Lainnya melompat kapal bersama-sama.

“Saya tahu ini sulit,” kata kapten Mark Stone. “Anda memiliki tim olahraga profesional, Anda jatuh cinta dengan para pemain, dan ketika perubahan terjadi, sulit untuk dipahami.”

Sebagian besar kebencian yang tersisa dipicu oleh narasi bahwa Fleury dan yang lainnya di masa lalu diperlakukan dengan buruk saat keluar.

Ini adalah tuduhan yang menyakitkan bagi sebuah organisasi yang membanggakan diri sebagai kelas satu dalam segala hal.

Sementara metode mereka tidak selalu berjalan dengan baik dengan semua orang di sekitar NHL, Knights tidak akan meminta maaf atas pengejaran kejam mereka terhadap Piala Stanley.

“Tugas kami adalah menang. Dan tim didahulukan, dan para pemain berada di urutan kedua,” kata pemilik Bill Foley. “Saya percaya orang-orang akan mulai memahami itu saat kami mulai bergerak sepanjang musim. Dan akan ada keputusan sulit di masa depan juga. Ini bukan yang terakhir dari mereka.

“Itulah kenyataannya. Kami di sini untuk melakukan apa pun yang kami bisa untuk meningkatkan tim. Itu tidak akan selalu sempurna, tetapi itu adalah perjanjian kami ketika kami berkumpul lima tahun lalu adalah kami akan melakukan apa yang diperlukan untuk menang dan membawa Piala ke Vegas.”

‘Patah hati besar pertama’

Offseason terakhir ini bukan pertama kalinya penggemar Knights melihat sisi keras dari hoki. Pemain depan yang disukai James Neal dan David Perron pergi sebagai agen bebas setelah musim pertama, dan favorit lainnya seperti Erik Haula dan Nate Schmidt kemudian ditukar.

Tetapi kepergian Fleury 27 Juli ke Chicago dengan gaji $7 juta mencapai hal yang berbeda, meskipun tulisan itu telah ditempelkan di dinding sejak akhir musim 2019-20.

“Ini adalah patah hati besar pertama mereka,” kata Karlo Gonzales, moderator untuk Subreddit Resmi Vegas Golden Knights dengan lebih dari 33.000 anggota.

“Kamu tahu kapan kamu punya hubungan dan pernah putus sebelumnya? Saya merasa seperti ini adalah hubungan jangka panjang yang Anda pikir akan berakhir selamanya. Mungkin yang pertama hanya pacar-pacar, tapi yang ini kamu sudah menikah.”

Dampak Fleury pada basis penggemar tim ekspansi melampaui penyelamatan akrobatik dan filantropinya setelah penembakan massal 1 Oktober 2017 di Strip.

Bagi banyak orang, dia adalah pintu gerbang ke waralaba olahraga pro besar pertama di Las Vegas. Dan sementara mereka menemukan penutupan dengan pensiunnya Deryk Engelland pada tahun 2020, cara Fleury pergi membuat perdagangan semakin sulit untuk diterima.

“Forum menampung semua jenis pendapat, tetapi yang paling sering saya dengar sejauh ini adalah bahwa Fleury tidak diperlakukan secara adil oleh organisasi,” kata Roundpoint. “Itu adalah berita yang sangat besar di dalam forum kami dan di dalam komunitas kami fakta bahwa dia tidak memiliki banyak komunikasi.”

Kebocoran media sosial

Fleury mengetahui di Twitter bahwa perdagangan akan segera selesai daripada menerima telepon kehormatan dari tim, menurut agennya, Allan Walsh.

Knights tidak membantah pernyataan itu, tetapi membantah bahwa manajer umum Kelly McCrimmon telah melakukan kontak dengan Fleury dan kubunya yang mengarah ke kesepakatan.

Komunikasi itu berhenti ketika presiden operasi hoki George McPhee mengatakan Walsh mulai bekerja di belakang layar untuk “menyabotase perdagangan” dengan memberi tahu tim Fleury akan pensiun.

Walsh tidak mengembalikan beberapa pesan suara dan pesan teks untuk meminta komentar.

“Kelly tidak bisa menanganinya dengan lebih baik,” kata McPhee. “Mereka tahu mereka sedang diperdagangkan. Jika Anda melakukan apa yang benar untuk organisasi dan Anda jujur ​​kepada para pemain, Anda tidak perlu meminta maaf. Pernah. Dan sekali lagi, kami mengatakan yang sebenarnya.”

Meskipun tidak pernah ideal, atlet di semua liga olahraga profesional utama sekarang belajar tentang perdagangan dari sumber selain kantor depan atau agen mereka.

Pada tahun 2020, NBA.com menerbitkan sebuah cerita yang menampilkan beberapa pemain saat ini berbagi bagaimana mereka mengetahui di media sosial bahwa mereka telah diperdagangkan.

Stone mengatakan dia diparkir di mobilnya dan menggulir Twitter di ponselnya ketika dia melihat dia telah dikirim dari Ottawa ke Knights pada 2019. Tetapi kesepakatan itu belum selesai, dan panggilan perdagangan resmi belum dibuat.

“Jika saya tidak menandatangani kontrak, perdagangan itu akan dihentikan dan semua orang yang memposting tweet itu terlihat sedikit aneh,” kata Stone. “Saya mengerti mengapa tim menunggu untuk memastikan bahwa perdagangan berjalan sebelum mereka memberi tahu seorang pria bahwa dia telah berdagang.”

Bagi sejumlah pengamat dan penggemar setia Fleury, itu bukan alasan.

Di mata mereka, Fleury layak untuk lebih dihormati, terutama setelah memenangkan Trofi Vezina pada tahun 2021 sebagai pencetak gol terbanyak liga.

“Saya dapat memahami kedua sisinya, tetapi saya ingin melihat itu ditangani secara berbeda, pemain dalam diri saya,” kata mantan penyiar Knights Mike McKenna. “Ini adalah sesuatu yang berjalan jauh ke arah orang-orang Anda, pemain Anda, ketika mereka tahu mereka setidaknya akan memiliki kesempatan untuk menyerap banyak hal daripada mencari tahu melalui Twitter. Begitulah cara orang ingin mencari tahu.”

Terlalu kejam?

Kepergian McKenna sendiri dari Knights datang ketika dia diberitahu pada bulan Juli selama panggilan konferensi video bahwa kontraknya tidak diperpanjang.

Meskipun dia bersyukur atas kesempatan untuk langsung terjun ke dunia penyiaran setelah 14 tahun berkarier sebagai pemain, McKenna mengatakan dia tidak selalu merasa menjadi bagian dari tim dan kadang-kadang “di pulau” bekerja untuk Knights.

“Itu mengejutkan, tetapi saya merasa mereka mengakhirinya dengan cara yang adil,” kata McKenna, sekarang pembuat konten untuk situs web hoki Daily Faceoff. “Jika mereka tidak menginginkan saya lagi, itu hanya bisnis.”

Ada beberapa contoh Knights yang berkomunikasi dengan para pemain sebelum mereka pergi, termasuk penyerang populer Ryan Reaves dan pemain bertahan Nick Holden di luar musim ini.

Engelland diberi opsi untuk diperdagangkan atau tetap bersama klub pada 2020 setelah digantikan oleh Zach Whitecloud. Pertahanan Brad Hunt diakomodasi dengan perdagangan ke Minnesota pada 2019.

Jalan keluar lainnya belum dikomunikasikan dengan lancar oleh organisasi.

Mantan pelatih penjaga gawang Dave Prior dibebaskan dari tugasnya pada Februari 2020, tetapi pelatih Pete DeBoer dan McCrimmon masing-masing membuat pernyataan menyesatkan tentang statusnya di organisasi.

“Komentar yang dibuat tentang Dave hanyalah upaya untuk melindunginya karena kami telah membuat keputusan untuk melanjutkan dan tidak ingin itu terlihat seperti penembakan,” kata McPhee.

Setelah Schmidt diperdagangkan ke Vancouver pada Oktober 2020, dia berbicara dengan McCrimmon tetapi mengatakan tidak ada komunikasi antara dirinya dan McPhee, dengan siapa dia memiliki hubungan yang lama sejak mereka bersama di Washington.

Menurut McPhee, Schmidt tidak menjawab teleponnya dan keduanya berbicara dalam waktu 24 jam dari kesepakatan yang dilakukan dengan tergesa-gesa. Schmidt, yang telah pindah ke Winnipeg, menolak untuk diwawancarai melalui juru bicara Jets.

“Orang-orang di organisasi kami tahu bahwa kami peduli dengan mereka,” kata McCrimmon. “Mereka tahu bahwa mereka diperlakukan dengan baik, dan mereka tahu bahwa kami berusaha untuk menang.”

Tapi berapa biayanya?

Seorang agen sebelumnya menggambarkan kantor depan Knights sebagai “hukuman.” McKenna menyebut tim “kejam” dalam usahanya untuk membangun juara Piala Stanley.

“Saya pikir bermain di Vegas dan untuk tim ini, setiap tahun adalah tahun kontrak,” kata kapten pengganti Reilly Smith. “Ketika Anda memiliki standar yang sangat tinggi, Anda harus mencoba memenangkan Piala Stanley setiap tahun. Dan jika tidak, akan ada perubahan.”

Reputasi dan budaya menang-sekarang itu sudah mapan dengan pemain di seluruh liga. McKenna percaya agen bebas akan terus menandatangani kontrak dengan Knights dan berisiko dikeluarkan jika mereka berkinerja buruk untuk kesempatan diperlakukan dengan baik saat mereka di sini dan bersaing untuk kejuaraan.

Ini tidak mudah untuk diterima oleh para penggemar, meskipun, beberapa di antaranya berpegang teguh pada keyakinan bahwa Knights harus lebih setia kepada para pemain yang meletakkan dasar dan membantu tim mencapai Final Piala Stanley di musim perdananya.

“Kenyataannya adalah, ini terjadi sepanjang waktu dengan para pemain. Bukan hanya Fleury,” kata Gonzales. “Semoga para penggemar menyadari itu bisnis dan mereka berusaha untuk menang. Vegas ada di babak playoff setiap tahun, empat tiga terakhir dari empat tahun itu. Ini tidak seperti mereka kalah. Jadi, manajemen pantas mendapat manfaat dari keraguan dengan keputusan yang mereka buat.”

Memperbaiki hubungan

Metrik terbaik untuk mengukur pengaruh perdagangan Fleury dan apakah Knights perlu memenangkan kembali penggemar mereka adalah kehadiran di T-Mobile Arena.

Apakah minoritas vokal — “The Cult of Flower,” seperti yang mereka sebut oleh kiper Knights Robin Lehner — yang kesal? Atau apakah kesepakatan itu merusak hubungan antara klub dan para penggemarnya yang tidak dapat diperbaiki?

The Knights memiliki rata-rata 17.092 penggemar untuk empat pertandingan kandang pramusim mereka, sekitar 1.000 lebih sedikit dari rata-rata musim reguler mereka di 2019-20. Tapi petak besar kursi kosong pada pertandingan Kamis melawan Arizona tidak mungkin untuk diabaikan.

“Ada banyak komentar seperti, ‘Saya tidak tahu bagaimana menjadi bersemangat untuk musim baru yang akan datang sekarang,’” kata Roundpoint. “Saya pikir dalam beberapa kapasitas organisasi dapat sedikit menarik para penggemar di ruang itu, terutama dengan situasi seperti ini. Ini tidak akan menjadi bisnis seperti biasa dan mereka akan sedikit kecewa.”

Cara terbaik bagi Ksatria untuk membantu penggemar bangkit dari kehilangan Fleury dan lainnya adalah dengan menang.

Sejak memasuki liga untuk musim 2017-18, Knights memiliki persentase poin terbaik keempat (0,636) dan telah bermain di 11 seri pascamusim. Hanya juara bertahan dua kali Tampa Bay yang tampil lebih banyak.

Jika para Ksatria mengatasi punuk dan mengarak Piala Stanley di Strip, semua akan dimaafkan.

Yah, mungkin tidak semuanya.

“Saya pikir kami memenangkan kembali penggemar dengan menang dan terus menang dan terus tampil di atas es dan membuatnya bermain bahwa keputusan yang kami buat selalu demi kepentingan terbaik klub,” kata Foley. “Ksatria Emas akan selalu melakukan apa yang mereka yakini sebagai yang terbaik untuk organisasi dan cara terbaik untuk menang. Itulah yang kita semua tentang. ”

Hubungi David Schoen di dschoen@reviewjournal.com atau 702-387-5203. Ikuti @DavidSchoenLVRJ di Twitter.

Author: webmaster

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *