Naik turunnya pusat perbelanjaan | KOMENTAR

People line up to enter JCPenny at Meadows Mall in Las Vegas for early Black Friday deals on Th ...

Teman-temanku, Ayres, Klinger, dan aku berjalan di koridornya selama berjam-jam pada Jumat malam, berharap bisa bertemu gadis-gadis.

Itulah yang kami lakukan di South Hills Village Mall pada akhir 1970-an, ketika kami masih remaja dan American Mall sedang dalam masa kejayaannya.

Dibangun pada pertengahan 1960-an, dan mal dalam ruangan pertama yang dibangun di Pittsburgh, “The Village” adalah struktur dua tingkat yang khas dengan department store “jangkar” di setiap ujungnya, Sears Roebuck di tengah dan toko ritel diantara.

Tidak ada kunjungan mal yang lengkap tanpa mampir ke pinball dan permainan arcade atau Spencer Gifts, toko suvenir baru dan lelucon yang menjual segala sesuatu mulai dari lampu lava hingga poster terkenal Farrah Fawcett. Mal menjadi alun-alun kota bagi anak-anak pinggiran kota. Adik-adik kami menghabiskan begitu banyak waktu di sana, generasi mereka akan mendapatkan nama “Mall Rats.”

Kami adalah remaja yang tidak tahu apa-apa. Kami tidak tahu mengapa atau bagaimana mal pinggiran kota berevolusi, tetapi kelahirannya — dan penurunannya yang cepat baru-baru ini — adalah kisah Amerika yang menarik.

Menurut sebuah artikel tahun 2014 di majalah Smithsonian, ledakan mal di seluruh Amerika didorong oleh penerbangan perkotaan, pertumbuhan pinggiran kota dan kemakmuran ekonomi setelah Perang Dunia II. Tapi itu bukan penjelasan lengkapnya, kata majalah itu. Niat baik yang tidak disengaja dari kebijakan pemerintah dan kode pajak federal menceritakan kisah selanjutnya.

Smithsonian mengatakan bahwa pada tahun 1954 Kongres sangat ingin merangsang investasi di bidang manufaktur. Untuk itu, ia mempercepat tingkat depresiasi tahunan untuk konstruksi baru. Penyusutan adalah konsep pajak yang mengasumsikan bahwa bagian dari mesin atau bangunan memiliki umur yang terbatas – bahwa setelah dibangun, mulai kehilangan nilai sampai akhirnya perlu diganti.

Artikel Smithsonian beralih ke penulis hebat majalah The New Yorker, Malcolm Gladwell, untuk menjelaskan bagaimana pengembang mal diizinkan untuk “ ‘mengurangi jumlah yang jauh lebih besar, yang secara teknis akan dihitung sebagai kerugian penyusutan — uang bebas pajak sepenuhnya.’ ”

“ ‘Tiba-tiba dimungkinkan untuk menghasilkan lebih banyak uang dengan berinvestasi di hal-hal seperti pusat perbelanjaan daripada membeli saham,’ tulis Gladwell, ” ‘sehingga uang mengalir ke perusahaan investasi real estat.’ ”

Lebih dari 1.200 pusat perbelanjaan melonjak di Amerika Serikat setelah contoh paling awal dibangun pada 1950-an, menurut World Market.

Sejumlah besar uang dibuat oleh investor di mal baru, tetapi ada biaya sosial yang tidak diinginkan. Ketika jutaan orang pinggiran kota mengalihkan belanja mereka ke mal, pengecer besar di pusat kota utama kota-kota besar dan toko-toko kecil di jalan-jalan utama lokal hancur.

Mal memiliki Zaman Keemasan, tetapi telah menurun selama bertahun-tahun.

Mereka telah mengeluarkan pembeli dan pendapatan karena pertumbuhan belanja online dan sekarang, setelah dihancurkan oleh penguncian COVID selama satu setengah tahun, mereka ditutup dalam jumlah besar.

Beberapa mal, seperti tempat menginjak remaja saya yang dulu, tampak bergelantungan di sana. Sears sudah lama pergi, tapi Target dan Dick tampaknya baik-baik saja.

Beberapa pemilik mal memperkenalkan ide-ide inovatif agar tetap relevan — dan layak. Yang lain, kata NPR, mengubah ruang mereka yang luas dan jarang sibuk menjadi apartemen, fasilitas medis, ruang kantor, dan penggunaan ulang penting lainnya.

Saya berharap mereka semua lebih beruntung daripada Ayres, Klinger dan saya 40-beberapa tahun yang lalu. Kami menghabiskan ratusan jam berjalan mondar-mandir di koridor mal kami yang ramai, tetapi tidak pernah sekalipun bertemu gadis!

— Tom Purcell adalah seorang penulis dan kolumnis humor untuk Pittsburgh Tribune-Review. Hubungi dia di Tom@TomPurcell.com.

Author: webmaster

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *