Kelas menengah super Edgar Berlanga membawa karisma ke Vegas

Edgar Berlanga poses during a press conference at the MGM Grand Garden Arena in Las Vegas, Thur ...

Kelas menengah super tak terkalahkan Edgar Berlanga mengira dia kaya. Ayahnya, Edgar Sr., telah menawarinya $100 per kemenangan di Kejuaraan Dunia Ringside.

Dan $400 adalah uang yang sangat banyak untuk anak berusia 9 tahun.

“Itu di usia dua puluhan. Saya punya sedikit tumpukan, ”kata Berlanga sambil tersenyum. “Saya membeli sepasang Jordan. Saya masih kecil, jadi ukuran saya mungkin 80 dolar. Saya membeli sedikit pakaian. Saya pikir saya adalah pria kecil pada usia 9 tahun. ”

Dia berjuang untuk lebih dari $ 100 hari ini.

Berlanga, sekarang 24 tahun, adalah salah satu petinju muda papan atas. Dia kembali ke Las Vegas minggu ini dalam pertarungan gelar kelas berat Tyson Fury-Deontay Wilder.

Petenis asli Brooklyn, New York ini memulai karir profesionalnya dengan rekor 16 KO ronde pertama yang mencengangkan dan mengincar supremasi kelas menengah super.

“Saya pikir saya berada di ambang menjadi salah satu superstar terbesar dalam tinju,” kata Berlanga. “Saya sudah menjadi juara. … Itu belum menyusul.”

Berlanga membawa dirinya dengan rasa percaya diri yang tak tergoyahkan. Ini adalah sikap yang dia tanamkan saat tumbuh dewasa di lingkungan Bushwick di Brooklyn.

Warisan Puerto Rico-nya menyulap di Berlanga rasa hormat untuk pejuang ikon pulau itu, yaitu Felix Trinidad. Dan penatua Berlanga berpikir olahraga tinju dapat membantu memanfaatkan sebagian energi muda putranya: “Saya tahu jika saya merawatnya dengan cara yang benar … dia akan berhasil,” katanya.

Dia benar.

Berlanga mulai bertinju ketika dia berusia 7 tahun, berlatih setiap hari Senin, Rabu dan Jumat. Dia awalnya melawan. Dia bilang dia akan menangis dalam perjalanan ke gym.

Tapi “saat saya keluar dari gym, saya anak paling bahagia,” katanya. “Saya menyukainya, saya hanya membenci proses pergi ke gym. Aku ingin berada di luar. Aku ingin menjadi anak kecil di taman. … Dari sana, terus naiki tangga.”

Berlanga memenangkan 15 pertarungan amatir pertamanya, termasuk empat di Ringside World Championships — dan menambahkan sekumpulan penghargaan amatir lainnya, termasuk kejuaraan nasional junior Golden Gloves.

Dia mengatakan dia menemukan kekuatannya yang luar biasa pada usia 17 tahun setelah melihat seseorang tersingkir saat sparring.

“Itu hanya tumbuh dalam diri saya. Saya sudah tahu bahwa saya memilikinya di dalam diri saya. Saya hanya tidak tahu bagaimana menggunakannya,” kata Berlanga. “Aku punya niat buruk. Pikiran saya, ketika saya mengenakan sarung tangan 10 ons itu, tanpa tutup kepala, bertarung malam dan lampu menyala, saya ingin melubangi seseorang. Jika saya bisa meninju seorang pria di dadanya dan membuat tinju saya menembus punggungnya, itulah yang kami lakukan.”

Berlanga menggunakan kekuatannya untuk pertama kalinya sebagai seorang profesional pada 29 April 2016. Dia mengalahkan Jorge Pedroz di ronde pertama malam itu, dengan demikian memulai rentetan. Dia memenangkan sembilan pertarungan pertamanya untuk menarik perhatian Top Rank dan menandatangani kontrak pada tahun 2019 dengan perusahaan promosi yang berbasis di Las Vegas.

Dia akhirnya pergi jauh dalam pertarungan terakhirnya 24 April, mengalahkan Demond Nicholson dengan keputusan bulat.

Berlanga dapat memulai rekor KO baru pada hari Sabtu dan mengincar pertarungan tahun depan melawan salah satu dari 10 petarung teratas di divisi 168-pon. Dia akan bertarung lagi pada bulan Desember di Madison Square Garden dan bisa bertarung di Puerto Rico pada bulan Maret dan di New York musim panas mendatang selama akhir pekan yang sama dengan Parade Hari Puerto Rico.

Tinju adalah maraton — bukan lari cepat, katanya, dan dia percaya pada lintasannya.

“Kami menang pada hari Sabtu, pada bulan Desember kami melangkah lebih jauh. Pada bulan Maret sedikit lagi. Seperti itu,” kata Berlanga. “Pada 2023, saya mencari gelar.”

Hubungi reporter Sam Gordon di sgordon@reviewjournal.com. Ikuti @BySamGordon di Twitter.

Author: webmaster

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *