Juara balapan NASCAR Las Vegas Kurt Busch berlomba untuk kebanggaan

Kurt Busch waves to the crowd during driver introductions prior to the start of the NASCAR Cup ...

Itu tidak persis seperti pergi dari pahlawan ke nol. Tapi pergi dari 12 di klasemen playoff ke 19 dalam perlombaan cutoff di Bristol, Tennessee, Sabtu malam lalu meninggalkan Kurt Busch dengan nol kesempatan untuk memenangkan kejuaraan Seri Piala NASCAR keduanya.

“Itu bukan upaya tipe kejuaraan. Kami sangat merindukannya,” kata juara bertahan South Point 400 dari Las Vegas tentang harus mempertahankan gelarnya sebagai salah satu dari mereka yang melihat ke dalam pada babak playoff 12.

Veteran berusia 43 tahun, yang baru-baru ini mengumumkan akan bergabung dengan tim 23XI Racing yang dimiliki bersama oleh Michael Jordan pada 2022, memulai babak playoff dengan posisi keenam yang solid di Darlington sebelum mengalami ban kempes, menabrak dan finis di urutan ke-37 di putaran kedua babak 16 besar di Richmond.

“Kami memiliki nasib buruk dan kami tidak memiliki kesempatan untuk menjadi juara tahun ini. Kami harus berlomba untuk kebanggaan, martabat, dan kehormatan untuk beberapa minggu ke depan,” aku pembalap Chevrolet No. 1 Chip Ganassi Racing itu. “Itu bukan cara yang kami inginkan.”

Dua kemenangan musim reguler dan akumulasi poin playoff yang lebih besar memberi adik laki-laki Kyle lebih banyak ruang untuk kesalahan setelah tersingkir di Darlington. Juara Seri Piala dua kali itu finis di urutan ke-21 di Bristol tetapi maju ke putaran kedua dengan sedikit ruang tersisa menuju balapan playoff di trek kota kelahirannya.

“Saya dulu lebih menekankan diri saya untuk menang di sana, tidak diragukan lagi,” kata pembalap No. 18 Joe Gibbs Racing Toyota, yang akan mencari kemenangan Seri Piala pertamanya di LVMS sejak 2009. “Kami ingin menang setiap tunggal salah satunya. Itu fakta. Ketika Anda datang ke kampung halaman Anda — dan kami menyaksikan tempat ini dibangun dari nol — itu berarti lebih bagi Anda.”

Melakukan burnout kemenangan di depan pendukung kampung halaman mereka juga akan menjadi mimpi yang menjadi kenyataan bagi pembalap Las Vegas Xfinity Series Noah Gragson dan Riley Herbst dan peserta paruh waktu Matt Jaskol.

Gragson terbakar baru-baru ini setelah diumumkan akan kembali untuk musim Xfinity keempat di JR Motorsports Camaro No. 9, memenangkan dua balapan pertamanya pada tahun 2021 dalam start back-to-back di Darlington dan Richmond.

“Kami benar-benar tidak mengubah apa pun, hanya berpegang teguh pada rencana kami dan melakukan apa yang kami tahu bagaimana melakukannya,” kata pembalap berusia 23 tahun, yang memiliki 11 finis 10 besar dalam 13 balapan terakhirnya dan akan memulai playoff Xfinity sebagai unggulan No. 4 di belakang Austin Cindric, AJ Allmendinger dan rekan setimnya Justin Allgaier.

Herbst mengklaim salah satu tempat playoff terakhir dengan finis tempat ketiga terbaik musim di final musim reguler liar di Bristol yang melihat pemenang Allmendinger dan runner-up Cindric melintasi garis finish menyamping.

“Saya pikir kami harus mengeksekusi di belakang kemudi, tidak ada kesalahan di pit road dan berhenti menjadi terlalu bersemangat dan mengemudi terlalu agresif,” kata Herbst tentang apa yang mungkin diperlukan di LVMS untuk mendapatkan kemenangan Xfinity pertamanya.

Jaskol akan membuat debut LVMS di belakang kemudi entri No. 66 MBM Motorsports.

“Butuh waktu lebih lama dari yang diharapkan tetapi, hei, hal-hal tidak selalu terjadi dalam kerangka waktu yang Anda harapkan,” kata pembalap berusia 36 tahun tentang kebangkitan karirnya di olahraga motor besar.

Hubungi Ron Kantowski di rkantowski@reviewjournal.com atau 702-383-0352. Ikuti @ronkantowski di Twitter.

Author: webmaster

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *