Golden Knights melakukan ‘senam’ batas gaji dengan Andrew Lugerner

Andrew Lugerner of the Vegas Golden Knights. (Photo by Jeff Bottari/NHLI via Getty Images)

Berjalanlah ke kantor Andrew Lugerner di City National Arena pada waktu tertentu dan pemandangannya hampir pasti sama.

Dia akan duduk di mejanya, laptop terbuka, dengan setidaknya lima hingga tujuh spreadsheet di layar.

“Ketika sesuatu terjadi, jarang ada kejutan,” kata Lugerner. “Kami hampir selalu memikirkannya.”

The Golden Knights adalah salah satu dari selusin tim NHL yang berjinjit di atas batas gaji setiap tahun dalam mengejar Piala Stanley.

Sejak memasuki liga, mereka telah dengan ahli menavigasi sistem yang berbelit-belit, menemukan cara kreatif untuk memeras kontrak bernilai besar atau memperoleh ruang batas harian yang memungkinkan mereka untuk meningkatkan pada tenggat waktu perdagangan.

Orang yang melakukan tindakan penyeimbang di belakang layar adalah Lugerner, yang secara resmi menjabat sebagai direktur urusan hukum hoki. Tapi dia lebih dikenal sebagai “capologist” untuk Knights.

“Peran Andrew sangat penting,” kata manajer umum Kelly McCrimmon. “Tidak ada keputusan yang dibuat tanpa masukan signifikan dari Andrew apa konsekuensinya sehubungan dengan batas gaji, baik dalam jangka pendek maupun jangka panjang. Ada banyak variabel yang masuk ke dalam keputusan hoki, dan di situlah perannya sangat berharga.”

Semangat untuk pekerjaan

Lugerner adalah penggemar berat olahraga yang tumbuh di Potomac, Maryland, dan telah menghadiri pertandingan di setiap stadion/arena NBA, NFL, NHL, dan Major League Baseball sejak 1 Januari 2016.

Setelah dua tahun bertugas di lembaga nonprofit Teach For America, Lugerner memutuskan apakah akan menghadiri sekolah hukum di UCLA dan diperkenalkan kepada beberapa alumni yang menjualnya dalam program tersebut. Di antara mereka adalah istri Don Fishman, asisten manajer umum dan direktur urusan hukum untuk Washington Capitals.

Lugerner dan Don Fishman berbagi kampung halaman dan sekolah hukum yang sama dengan hasrat untuk hoki. Keduanya membuat koneksi langsung, dan Lugerner menghabiskan dua musim panas sebagai magang dengan Capitals bekerja untuk Fishman pada kasus arbitrase gaji.

Untuk satu kasus, Lugerner pergi ke Toronto dengan uangnya sendiri untuk menjadi bagian dari sidang.

“Dia memiliki hasrat yang besar untuk itu sehingga saya tahu dia akan sukses di mana pun dia berada,” kata Fishman. “Begitu dia mulai di firma hukum, saya selalu berusaha memikirkan dia untuk membantunya mencapai tujuannya bekerja untuk tim NHL.”

Lugerner lulus dari UCLA pada tahun 2013 dan bekerja sebagai associate di Latham & Watkins di New York, terutama menangani kesepakatan merger dan akuisisi.

Ketika George McPhee dipekerjakan sebagai manajer umum Knights pada tahun 2016, dia menghubungi Fishman untuk merekomendasikan seseorang untuk peran penting tim ekspansi sebagai ahli batasan gaji.

Lugerner berada di urutan teratas dalam daftar.

“Dia tentu saja tidak berpengalaman, tetapi dia pernah kuliah di sekolah hukum dan bekerja untuk sebuah firma besar di New York dan memiliki pikiran matematis dan daya intelektual untuk melakukan pekerjaan itu,” kata McPhee, sekarang presiden operasi hoki Knights. “Dan karena dia direkomendasikan oleh Don, itu cukup baik untukku.”

Lugerner pindah ke kasino Palms setelah dipekerjakan, dan mantan guru matematika itu menghabiskan satu tahun mempelajari seluk-beluk perjanjian perundingan bersama dan batas gaji.

Dia juga mempelajari komponen kunci dari pembangunan tim dan mengidentifikasi perangkap untuk menjadi tim yang bersaing. Selama draft ekspansi tiruan yang diadakan di dalam ruang perang Knights, Lugerner menjabat sebagai ahli aturan ekspansi sambil memantau dampak setiap pick terhadap batas gaji.

Knights keluar dari draft ekspansi dengan daftar yang akan terus mencapai Final Piala Stanley, membatasi ruang untuk persenjataan dan peti aset perang.

Lugerner dengan bangga mencatat bahwa pemain bertahan yang baru saja direkrut Daniil Chayka direkrut pada putaran kedua musim panas ini dengan pick yang awalnya berasal dari New Jersey untuk Nikita Gusev.

“Jadi di sinilah kita lima tahun kemudian, kita masih menghasilkan buah dari itu,” kata Lugerner. “Peran saya, saya selalu melihat diri saya mengambil pandangan panjang karena saya ingin memastikan kami terus tampil setiap tahun dengan tim yang dapat bersaing untuk Piala Stanley. Karena jika Anda berhenti muncul, Anda berhenti memiliki kesempatan.”

Mengelola topi

Sejak musim perdana mereka, Knights telah menghabiskan hingga batas gaji tertinggi dan seterusnya, dengan Lugerner menghitung angka untuk membuatnya bekerja.

Seiring dengan mengelola strategi pembatasan gaji harian klub, Lugerner, 35, menangani negosiasi kontrak pemain. Itu berarti tugasnya untuk menuntaskan kesepakatan seperti perpanjangan delapan tahun Mark Stone, $ 76 juta pada 2019, kemudian menyesuaikan gaji itu di bawah batas.

“Anda terkadang berada di sebuah pulau karena dia berurusan dengan agen dan kami menekannya untuk menyelesaikan kesepakatan,” kata McPhee. “Ini bukan pekerjaan mudah.”

Lugerner membantu menjalankan strategi batas gaji Knights selama musim 2019-20 ketika Nicolas Roy dan yang lainnya bolak-balik ke Liga Hoki Amerika sesering mungkin untuk menambah ruang batas gaji.

Itu memungkinkan Knights untuk mendapatkan penjaga gawang Robin Lehner, dan Lugerner mengetahui berapa banyak gaji yang harus dipertahankan oleh Toronto agar kesepakatan dapat diselesaikan.

“Itu untuk ribuan dolar dalam apa yang kita butuhkan untuk membuatnya bekerja,” katanya.

Musim lalu, Lugerner melompati lebih banyak batasan gaji agar sesuai dengan kontrak tujuh tahun Alex Pietrangelo, $61,6 juta dan penjaga gawang senilai $12 juta.

Dia memproyeksikan Knights harus membuat pengorbanan daftar dalam beberapa permainan dan melewati sejarah setiap tim yang berpakaian pendek di era batas gaji untuk membantu McPhee dan McCrimmon membuat keputusan yang tepat.

“Saya pikir orang-orang benar-benar mengagumi pekerjaan yang telah dilakukan Vegas dan Andrew dalam menavigasi batas gaji,” kata Fishman, “dan tidak hanya dari hari ke hari tetapi juga dari tahun ke tahun dan melakukan kontrak dengan beberapa pemain nama besar dan bagaimana memasukkannya ke dalam topi. ”

Mengelola batas gaji musim ini tidak terlalu rumit bagi Lugerner, dengan penyerang Alex Tuch ditilang untuk cadangan cedera jangka panjang setelah operasi bahu di luar musim.

Tapi Knights tetap menjadi salah satu tim liga yang paling agresif dan selalu memiliki sesuatu yang akan membuat Lugerner tetap waspada.

“Andrew telah menarik kelinci dari topinya,” kata McPhee. “Kami memberi tahu dia siapa yang kami inginkan, dan dia menemukan cara untuk mewujudkannya. Dan sampai saat ini, dia membuat semuanya terjadi. Kami telah melakukan beberapa senam nyata dengan batas gaji, tetapi itu tidak akan pernah menjadi hambatan bagi kami.”

Hubungi David Schoen di dschoen@reviewjournal.com atau 702-387-5203. Ikuti @DavidSchoenLVRJ di Twitter.

Author: webmaster

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *