Besar untuk melakukan pertempuran saat Aces menghadapi Mercury di semifinal WNBA

Liz Cambage, seen in May 2021. (AP Photo/Elaine Thompson)

Aces menyelesaikan kamp pelatihan pada bulan Mei. Liz Cambage menyimpulkannya minggu lalu.

“Begitulah rasanya,” kata center All-Star, yang kembali berlatih pekan lalu di tengah pemulihannya dari COVID-19 sebelum semifinal WNBA. “Senang bisa kembali ke lapangan dan bersama para gadis.

“Waktunya bermain, sayang.”

Playoff akhirnya dimulai pada hari Selasa untuk Aces. Mereka mendapatkan double bye sebagai unggulan No. 2 WNBA dan otomatis berlabuh di semifinal best-of-five melawan unggulan kelima Phoenix Mercury, pertarungan yang menampilkan center Cambage dan Mercury Brittney Griner, dua dari pos WNBA yang paling dominan. pemain.

Cambage melewatkan lima dari enam pertandingan terakhir musim reguler karena virus, kembali hanya untuk final 19 September melawan Mercury setelah Las Vegas telah mengamankan unggulannya.

Dia bermain hanya 10 menit dan menghabiskan minggu berikutnya meningkatkan aktivitas kardiovaskularnya. Tapi kesehatannya adalah yang terpenting selama postseason dan dalam pertarungan melawan Griner ini, yang, seperti Cambage, adalah All-Star abadi.

Cambage sering berbicara sebelum pertarungan seperti itu tentang kenikmatan yang dia dapatkan dari bermain melawan pemain elit lain seperti Griner. Tapi pada hari Senin, dia singkat.

“Ini akan menyenangkan,” katanya sambil tersenyum.

Cambage dan Griner telah berbagi lantai 11 kali di WNBA. Cambage memiliki rata-rata 15,3 poin, 8,0 rebound, dan 1,8 blok di seluruh pertarungan itu, Griner 18,3 poin, 6,5 rebound, dan 2,5 blok.

Mereka adalah dua pemain aktif tertinggi di liga: Cambage berdiri 6 kaki, 8 inci dan Griner 6-9. Keduanya berfungsi sebagai jangkar pertahanan untuk tim masing-masing, melindungi pelek dan menghalangi drive hanya dengan berdiri di dekat keranjang.

Keduanya juga mencetak gol terutama di tiang rendah, dan pelatih Aces Bill Laimbeer mengandalkan Cambage untuk membela Griner — dan mencetak gol secara efektif melawannya saat diberi kesempatan.

“Saya berharap dia adalah Liz Cambage,” kata Laimbeer. “Tidak ada yang spesial. Berapa pun energi yang bisa dia berikan kepada kita. … kita hanya akan memainkannya seperti apa.”

Sampai saat itu, Laimbeer mengatakan dia tidak yakin seberapa banyak Cambage akan bermain di awal seri saat dia menyesuaikan diri dengan kecepatan bola basket playoff.

“Hal COVID mengambil banyak darinya,” katanya, menambahkan bahwa dia yakin dia bisa paling efektif dalam tiga atau empat menit. Tidak akan ada batas menit, per se.

“Saya harus mengelolanya dengan cukup intens,” kata Laimbeer. “Tapi kita berdua berada di halaman yang sama.”

Cadangan center Kiah Stokes bisa memainkan peran kunci, seperti yang dia lakukan selama ketidakhadiran Cambage – rata-rata 8,9 rebound saat memulai tujuh pertandingan terakhir.

“Kami mendapatkannya untuk keadaan darurat dan untuk melihat apa yang terjadi di babak playoff,” kata Laimbeer. “Dia pemain bola basket profesional yang sangat cerdas. … Kami memiliki tim pos yang solid. Kita bisa membuang kombinasi apa pun. ”

Tentu saja, seri ini lebih dari sekadar pusat, dengan kedua tim memiliki barisan dinamis yang terdiri dari pilihan keseluruhan No. 1, Olympians dan All-Stars. Lapangan belakang Phoenix dari Diana Taurasi dan Skylar Diggins-Smith adalah salah satu yang paling kuat di WNBA dan membantu memperkuat Mercury ke peringkat ofensif No. 3 liga.

Pemain peran seperti Kia Nurse dan Brianna Turner melengkapi barisan, masing-masing menambahkan tembakan dan pertahanan interior.

“Ini adalah jenis mentalitas menang-atau-pergi-pulang. Ini tidak seperti ‘Ah, saya akan mendapatkannya lain kali,’” kata point guard Aces Chelsea Gray, satu-satunya pemain di daftar dengan cincin kejuaraan. “Intensitasnya meningkat. Menyesuaikan dari Game 1 ke Game 2 sangat besar, dan masuk ke seri sangat, sangat penting. Saya suka peluang kami.”

Hubungi reporter Sam Gordon di sgordon@reviewjournal.com. Ikuti @BySamGordon di Twitter.

Author: webmaster

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *