Berbicara dengan Michelle Johnson, ‘Ibu Negara Jazz’ kota itu

Michelle Johnson dikenal karena kecintaannya pada jazz, jelas dari nama panggilannya, “Las Vegas’ First Lady of Jazz.” Tapi dia menggali jauh ke dalam akar teater musikalnya untuk acaranya “Home! A Return to Broadway,” ditetapkan untuk pukul 6 sore hari Minggu di Myron’s di The Smith Center for the Performing Arts.

Pertunjukan tersebut menandai penampilan utama pertama Johnson di ruangan yang sebelumnya dikenal sebagai Myron’s Cabaret Jazz sejak Februari 2020.

Pertunjukan Johnson mencakup pilihan dari pelopor Broadway seperti Andrew Lloyd Webber, Stephen Sondheim, George Gershwin, Leonard Bernstein, dan Rogers and Hammerstein. Direktur musiknya adalah Mark Hartman (“Avenue Q,” “The Fantasticks,” dan pertunjukan di Carnegie Hall dan Jazz di Lincoln Center), dengan bintang tamu Vegas Jimmy Lockett, Brent Barrett, Robin Vincent, Anne Martinez, Lisa Marie Smith dan Lannie Hitungan.

“Rumah” menampilkan banyak materi, dan Johnson memiliki banyak hal untuk dikatakan. Sorotan bolak-balik kami baru-baru ini:

Johnny Kats: Apa pengantar Anda ke teater musikal?

Michelle Johnson: Ibu saya adalah seorang guru tempat saya bersekolah, dan dia mengadakan pertunjukan bakat. Kami harus memilih lagu dari pertunjukan Broadway. Saya memilih sebuah lagu dari “Jesus Christ Superstar” berjudul “Saya Tidak Tahu Bagaimana Mengasihi Dia.” Itu adalah solo pertama yang pernah saya lakukan, dan tidak ada yang tahu saya bisa menyanyi. Ibuku seperti, “Yah, kenapa kamu tidak melihat saja apa yang terjadi?” Saya melakukannya, dan saya ketagihan.

Anda telah bernyanyi di sekitar kota saat kota dibuka kembali, di beberapa tempat yang sangat keren seperti The Space, The Vegas Room, dan Italian American Club. Bisakah Anda berbicara tentang bagaimana rasanya kembali ke Myron’s?

Alasan acara ini disebut “Rumah” adalah karena saya menyukai banyak tempat, mereka semua memiliki karakter yang unik, tetapi The Smith Center adalah tempat pertama saya menampilkan proyek asli saya. Cara saya dipeluk oleh (Presiden Smith Center) Myron Martin dan (Wakil Presiden dan COO Smith Center) Glen Meades telah menjadi hubungan yang istimewa. Saya tidak bisa menjelaskan lebih dari itu apa yang saya rasakan ketika saya berjalan melewati pintu itu. Ini adalah tempat termudah bagi saya untuk merasakan diri saya sendiri.

Bisakah Anda berbicara tentang betapa pentingnya tempat-tempat berkapasitas lebih kecil bagi komunitas hiburan kota?

Pertama-tama, itu selai saya. Saya telah bermain di arena, saya telah bermain di teater besar dengan pertunjukan lain dalam tur. Saya telah melakukan semua itu, dan itu bagus. Tetapi jika pertunjukan Anda dibuat untuk memiliki hubungan dengan seseorang di luar musik, seperti koneksi, tidak ada yang seperti tempat kecil. Maksud saya, Anda secara teknis dapat membuat siapa pun merasakan apa pun di ruang mana pun, tetapi jauh lebih mudah dan lebih menyenangkan jika Anda berada di ruang yang terasa seperti ruang tamu Anda.

Klub-klub kecil ini benar-benar menambah tekstur di kota kami, itulah satu hal yang terjadi di tengah pandemi. Beberapa telah membuka diri untuk memenuhi kebutuhan itu.

Ini menciptakan rasa komunitas. Ini memberi kita istirahat dari Strip, dan itu adalah bagian dari apa artinya berada di kota yang nyata. Pikirkan tentang tempat seperti New York. Jika Anda hanya memiliki teater Broadway dan panggung besar untuk acara perusahaan Anda, Anda tidak akan memiliki semua ruangan kecil di mana-mana. Anda berjalan di jalan dan Anda melihat ke bawah tangga, Anda pergi ke bawah jalan dan ada beberapa musik yang dimainkan. Kami membutuhkannya di sini, dan kami memiliki banyak pilihan bakat dan hiburan.

Anda tahu begitu banyak penyanyi dan musisi di Las Vegas. Anda mengumpulkan paduan suara besar untuk pertunjukan Barbra Streisand di MGM Grand beberapa tahun yang lalu — semua penyanyi Vegas. Seperti apa itu?

Saya memiliki penyanyi, dan Bill Fayne (sutradara musik lama Clint Holmes) memimpin kami. Dia melakukan hal ini di akhir nomor di mana dia berbalik dan dia mengatakan “Terima kasih” kepada siapa pun direktur paduan suara di kota itu. Dia melihat ke arahku, dan dia adalah idolaku, dan berkata, “Terima kasih.” Dan saya seperti, “Sama-sama, Barbara!” Saya sangat bersemangat. … Dia sangat cantik. Saya tidak peduli apa yang orang katakan, saya merasa seperti wanita ini memiliki reputasi ini, tetapi ketika Anda berada di sekitar mereka dalam kapasitas apa pun, Anda menemukan bahwa mereka hanya pandai dalam apa yang mereka lakukan. Mereka tahu persis apa yang mereka inginkan.

Dalam pertunjukan otobiografi Anda, Anda menyanyikan tentang momen luar biasa di atas panggung bersama Paul McCartney di Hollywood Bowl.

Itu adalah konser Hari Bumi tahun 1993 — seperti padanan modern Life is Beautiful — babak demi babak. Paul McCartney adalah pembawa acara, dan band tempat saya berada, PM Dawn, hadir sekitar pukul 2 atau 3 sore. Kami memiliki Don Henley, 10.000 Maniacs, Natalie Merchant, Kenny Loggins, kd lang di acara ini. Pada akhirnya, Paul menarik kami semua ke atas panggung untuk “Hey Jude.” Saya didorong oleh massa ini, dan saya berdiri di antara Paul McCartney dan Ringo Starr, bernyanyi, “Na-na-na-na!”

Dan Ringo mengalami masalah gigi, kan?

Dia menjalani beberapa operasi gigi dan tidak ingin bernyanyi. Dia mengatakan ini padaku selama lagu! Paul mencoba memberikan mikrofon dan dia mengangguk tidak, dia tidak mau bernyanyi. Kemudian Paul pergi ke piano dan membiarkan mikrofon di depanku terbuka. Dan saya melakukan shuffle Michelle Johnson, saya pergi ke sana, saya menyanyikannya dan berduet dengannya sepanjang sisa lagu. Dia memberi saya acungan jempol. Tentu, ya, itu luar biasa, tetapi Anda tidak pernah tahu kapan Anda akan mendapatkan kesempatan itu. Terkadang itu terjadi begitu saja, jika Anda berada di tempat yang tepat, waktu yang tepat.

Kolom John Katsilometes berjalan setiap hari di bagian A. “PodKat!” miliknya! podcast dapat ditemukan di reviewjournal.com/podcasts. Hubungi dia di jkatsilometes@reviewjournal.com. Ikuti @johnnykats di Twitter, @JohnnyKats1 di Instagram.

Author: webmaster

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *