Badan air California menyelesaikan sengketa Sungai Colorado

A bathtub ring of light minerals shows the high water line near Hoover Dam on Lake Mead in the ...

Dua badan air besar California telah menyelesaikan gugatan yang pernah mengancam akan menggagalkan perjanjian multi-negara bagian untuk melindungi sungai yang melayani jutaan orang di AS Barat di tengah kekeringan yang mencekam.

Distrik Irigasi Kekaisaran, penerima tunggal terbesar air Sungai Colorado, menggugat Distrik Air Metropolitan dua kali dalam dua tahun terakhir. Agensi mengumumkan Senin bahwa mereka telah mencapai penyelesaian yang menyelesaikan kedua tuntutan hukum.

Berdasarkan perjanjian tersebut, Imperial dapat menyimpan air di Danau Mead di perbatasan Arizona-Nevada di bawah akun Metropolitan. Imperial akan menyumbangkan air di bawah rencana darurat kekeringan regional jika California diminta untuk membantu mencegah pemotongan air lebih lanjut.

Juru bicara kekaisaran Antonio Ortega mengatakan badan tersebut berharap bahwa mitranya di California dan di seberang lembah Sungai Colorado mengenali peluang untuk bekerja sama. Sungai ini melayani 40 juta orang di Colorado, Wyoming, Utah, New Mexico, Arizona, California, Nevada, dan Meksiko.

“Tetapi juga,” katanya, “untuk memastikan tantangan lingkungan seperti yang kita hadapi setiap hari di sini di Laut Salton akan menjadi bagian dari diskusi untuk memastikan itu ditangani, dan kekhawatiran IID tidak diabaikan.”

Imperial menggugat Metropolitan, menuduh badan air yang melayani Los Angeles melanggar undang-undang lingkungan negara bagian ketika menghindari Imperial dalam pembicaraan darurat kekeringan. Pengadilan Tinggi Los Angeles County memutuskan melawan Imperial, yang mengajukan banding ke Pengadilan Banding California awal tahun ini.

Keluhan lain yang diajukan pada tahun 2020 menuduh Metropolitan melanggar kontrak terkait penyimpanan air Sungai Colorado di Danau Mead. Metropolitan membantah tuduhan itu. Uji coba dijadwalkan pada April 2022.

Kasus-kasus itu menjadi perdebatan dengan perjanjian yang ditandatangani minggu lalu yang juga menguraikan pembicaraan reguler antara lembaga-lembaga untuk menanggapi kekeringan, menurut dokumen pengadilan. Metropolitan mengatakan akan mendukung upaya Imperial untuk memulihkan Laut Salton dan untuk mengamankan lebih banyak dana untuk danau besar yang asin di tenggara Los Angeles.

Bill Hasencamp, manajer sumber daya Sungai Colorado untuk Metropolitan, mengatakan Senin bahwa kemampuan Imperial untuk menyimpan air di bawah sub rekening memberikan lebih banyak fleksibilitas dalam mengambil air. Tetapi kapasitasnya kurang dari apa yang akan diterima Imperial di bawah rencana darurat kekeringan, dan kontribusi sukarela Imperial juga tidak akan setinggi itu, katanya.

Kesepakatan itu menandai berakhirnya pertarungan hukum dan kembalinya bekerja sama, katanya. Sudah, pengguna air di Barat berbicara tentang apa yang akan menggantikan seperangkat pedoman yang ada untuk Sungai Colorado dan rencana darurat kekeringan yang tumpang tindih yang berakhir pada tahun 2026.

Imperial memiliki hak atas lebih dari sepertiga air yang dialokasikan ke tiga negara bagian di lembah sungai yang lebih rendah dan Meksiko.

“Mereka harus berada di meja,” kata Hasencamp. “Mereka harus berpesta.”

Rencana kekeringan

Tujuh negara bagian Barat menyelesaikan rencana kekeringan pada tahun 2019 untuk menjaga tingkat air di Danau Mead dan Danau Powell — di hulu di perbatasan Arizona-Utah — agar tidak turun secara substansial. Namun, Biro Reklamasi AS menyatakan kekurangan pasokan air pertama kalinya untuk tahun 2022 yang akan berdampak pada Arizona, Nevada, dan Meksiko.

Distrik Irigasi Kekaisaran pada dasarnya dihapus dari bagian California dari rencana kekeringan ketika Metropolitan berjanji untuk menyumbangkan sebagian besar pemotongan sukarela negara bagian untuk menghindari penundaan dalam mengimplementasikan rencana tersebut. Dukungan Imperial bergantung pada mengamankan $200 juta dalam pendanaan federal untuk mengatasi bahaya lingkungan dan kesehatan di Laut Salton, yang tidak diterimanya.

Laut pedalaman yang terbentuk pada tahun 1905 setelah Sungai Colorado menerobos tanggul dan membanjiri cekungan telah menyusut, memperlihatkan dasar danau dengan debu mikroskopis yang ditiup angin yang berkontribusi terhadap kualitas udara yang buruk dan asma.

Negara bagian California telah menganggarkan tambahan $40 juta untuk upaya restorasi di Laut Salton, tetapi itu tidak cukup, kata Ortega.

“Kami membutuhkan dukungan tambahan, dan hal-hal tampaknya bergerak ke arah itu,” kata Ortega. “Kami berharap itu akan bergerak lebih cepat.”

Author: webmaster

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *