Apakah Amerika menjadi Roma versus Bizantium? | VICTOR DAVIS HANSON

Signage outside the Nye County Republican Central Committee office on Monday, Jan. 11, 2021, in ...

Pada tahun 286 M, kaisar Romawi Diocletian membagi dua Kekaisaran Romawi yang besar secara administratif — dan secara damai — di bawah kendali dua kaisar.

Sebuah kerajaan Barat mencakup sebagian besar Eropa Barat modern dan Afrika barat laut. Bagian Timur menguasai Eropa Timur dan sebagian Asia dan Afrika timur laut.

Pada tahun 330 Kaisar Konstantinus melembagakan perpecahan itu dengan memindahkan ibu kota kekaisaran dari Roma ke kota kekaisaran baru Konstantinopel, yang didirikan di lokasi polis Yunani kuno Byzantium.

Dua bagian administratif dari kerajaan yang dulunya besar itu terus tercerai-berai. Segera muncul dua versi yang semakin berbeda, meskipun masih memiliki kesamaan, dari Romanitas yang pernah bersatu.

Kekaisaran Barat akhirnya runtuh ke dalam kekacauan pada akhir abad kelima Masehi

Namun bagian timur Romawi bertahan selama hampir 1.000 tahun. Itu segera dikenal sebagai Kekaisaran Bizantium, sampai ditaklukkan oleh Turki Ottoman pada tahun 1453.

Sejarawan masih tidak setuju mengapa Timur bertahan sementara Barat runtuh. Dan mereka mengutip berbagai peran geografi yang berbeda, tantangan perbatasan, musuh suku dan tantangan internal.

Kita, kaum modern, tentu saja telah mengembangkan stereotip yang tidak adil tentang sensasionalisme kekaisaran Romawi akhir yang seharusnya dekaden, yang pantas untuk diakhiri. Dan kami juga secara keliru mengetik alternatif “Bizantium” birokratis ultra-ortodoks yang kaku yang seharusnya tumbuh lebih reaksioner untuk bertahan hidup di lingkungan yang keras.

Namun dalam kedua kasus tersebut, geografi yang terpisah melipatgandakan perbedaan yang berkembang antara peradaban Kristen Ortodoks yang berbahasa Yunani dan peradaban yang lebih tua di timur, versus sebuah agama Kristen yang kurang lebih poliglot dan sering terpecah belah di Barat Latin.

Byzantium memegang teguh terhadap tetangga kuno Persia, Timur Tengah dan saingan Mesir. Tetapi Barat terpecah menjadi campuran kesukuan dari bekas masyarakatnya sendiri.

Tidak seperti Barat, perekat yang menyatukan Timur melawan musuh asing selama berabad-abad, adalah gagasan yang dihormati dari Helenisme kuno dan tanpa kompromi — pelestarian bahasa, agama, budaya, dan sejarah Yunani yang umum dan holistik.

Pada 600 M, pada saat Barat telah lama terpecah menjadi suku-suku dan kerajaan proto-Eropa, permata di Konstantinopel adalah pusat saraf peradaban paling mengesankan di dunia, membentang dari Asia Kecil bagian Timur hingga Italia selatan.

Sekarang ada banyak pembicaraan tentang perpecahan negara bagian merah/negara bagian biru Amerika yang baru — dan bahkan ancaman liar dari Perang Saudara lainnya. Tentu saja, jutaan orang Amerika setiap tahun memilih sendiri, melepaskan diri dari lawan politik mereka dan membuat gerakan berdasarkan ideologi, budaya, politik, atau kurangnya religiositas dan pandangan yang berbeda tentang masa lalu Amerika.

Kaum tradisionalis yang lebih konservatif menuju pedalaman di antara pantai-pantai, di mana biasanya ada pemerintahan yang lebih kecil, pajak yang lebih sedikit, lebih religiusitas, dan tradisionalis yang tidak menyesal.

Bizantium modern ini lebih cenderung mendefinisikan patriotisme mereka dengan menghormati adat dan ritual kuno — berdiri untuk lagu kebangsaan, menghadiri kebaktian gereja pada hari Minggu, menunjukkan penghormatan terhadap sejarah Amerika dan para pahlawannya dan menekankan keluarga inti.

Imigrasi di negara layang masih didefinisikan sebagai wadah asimilasi dan integrasi pendatang baru ke dalam tubuh politik Amerika yang suci dan abadi.

Sementara negara bagian merah menyambut perubahan, mereka percaya Amerika tidak pernah harus sempurna untuk menjadi baik. Itu akan selalu bertahan, tetapi hanya jika berpegang pada Konstitusinya yang berusia 234 tahun, tetap disatukan oleh bahasa Inggris dan mengasimilasi pendatang baru ke dalam budaya Amerika yang abadi dan luar biasa.

Sebaliknya, antitesis negara biru yang lebih liberal lebih kaya dari kekayaan globalis. Pantai Barat dari Seattle ke San Diego mendapat untung dari perdagangan dengan Asia yang berkembang pesat. Itu dipesan oleh jendela Pantai Timur di Uni Eropa dari Boston ke Miami.

Universitas riset besar dari Ivy League, MIT, Caltech, Stanford, dan sistem University of California adalah bicoastal. Sama seperti Roma yang pernah menjadi pusat ikonik dari seluruh proyek Romawi, demikian pula Washington, DC yang biru, adalah pusat saraf bagi pemerintahan besar Amerika.

Mangkuk salad adalah model bicoastal untuk imigrasi. Pendatang baru dapat mempertahankan dan menghidupkan kembali identitas budaya lama mereka.

Agama kurang ortodoks; ateisme dan agnostisisme hampir menjadi norma. Dan sebagian besar gerakan sosial feminisme Amerika, transgenderisme dan teori ras kritis baru-baru ini tumbuh dari urbanitas pesisir dan akademisi.

Orang asing melihat Amerika pesisir biru sebagai budaya yang lebih hidup, canggih, kosmopolitan — dan sembrono, kekayaannya yang luas didasarkan pada teknologi, informasi, komunikasi, keuangan, media, pendidikan, dan hiburan.

Pada gilirannya, mereka mengakui bahwa interior merah yang luas – dengan populasi yang hampir sama dengan Amerika biru tetapi dengan area yang jauh lebih besar – adalah lebih pragmatis, dapat diprediksi, dan merupakan rumah bagi makanan, bahan bakar, bijih, dan produksi material Amerika.

Pesisir Bizantium dan pantai Romawi kami sangat berbeda menafsirkan warisan Amerika mereka bersama karena mereka semakin merencanakan jalur yang sangat berbeda untuk bertahan hidup di masa-masa yang menakutkan.

Tetapi seperti di masa lalu, jauh lebih mungkin bahwa satu model negara akan terbukti tidak berkelanjutan dan runtuh daripada bahwa kedua wilayah itu akan pernah memulai perang saudara.

Victor Davis Hanson adalah seorang klasik dan sejarawan di Stanford’s Hoover Institution dan penulis “Perang Dunia Kedua: Bagaimana Konflik Global Pertama Diperjuangkan dan Dimenangkan,” dari Basic Books. Hubungi dia di authorvdh@gmail.com.

Author: webmaster

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *